Coming out in inverted commas because I'm unsure as to how I feel about the term. No one should feel obligated to declare their sexuality - it is a very personal thing. However, we live in a world where people are assumed heterosexual until they assert otherwise, and as such coming out is often a practical thing you have to do. How can we expect to obtain our rights, without first asserting that we exist?

Wednesday, 25 December 2013

Coming Out to...the Colleagues, Part 2

Tentative Steps

It's been a few months now since I first told someone at work that I'm bisexual. He was driving at the time, and I'm glad he didn't crash the car from shock or something. He actually told me he was glad I'd shared something personal because it felt like we were closer now. I wanted to tell him to stop being so nauseating, but I kept my mouth shut as it was the right kind of reaction.

Tuesday, 23 July 2013

Opinion: Political Pride

I marched at London Pride this year. Unmasked, not in any kind of fancy dress. I'm not sure when during this journey I started to feel secure enough in myself to do that. I guess a lot has changed in the last year. I've graduated from university, gotten myself a cushy job and finally emancipated myself from the parents. I'm by now (actively or by power of rumour) out to a few of my family, most of my friends and even colleagues at work. My parents still don't know, but I no longer live my life worrying about what happens when they find out.

Who says Pride can't be political?

Sunday, 14 July 2013

Coming Out to...the Colleagues, Part 1

Setting the Scene

The environment I work in is often assumed to be homophobic

No matter how apprehensive I may have been about coming out to friends and family, I still maintained a semblance of control over their reactions. The same wasn't quite true for the world of work. Protected as I may be under UK law, I am not immune to any potentially negative reactions from colleagues. Furthermore, any organisational bias within my company is still beyond my ability to influence. 

However, my biggest fear has always been that my sexuality, or my revelation of such, would limit the scope of my career. My work often takes me out of the fairly safe realms of the UK. I've already found myself working in remote regions of Africa. I hope that over time I'll find myself working on cutting-edge projects in even more inaccessible, challenging locations. But the truth is, sexuality and the acceptance of sexual minorities will often be unexplored concepts in these places. Being openly bisexual alone may be out of the question, nevermind going expat with a boyfriend. Or girlfriend even, as some places require you and your partner to be legally married to get a visa.

Will my company just refuse to send me places because of safety concerns arising from my sexuality? What opportunities will I be excising from my career simply by being out? But then again, no career is worth a life of cowering in the closet. Not to mention the importance of visibility. I'm doing this not just for me but for those who will come after me. And those now who have to live their lives in less than favourable circumstances. 

There won't be 'My Thoughts' or 'Their Thoughts' sections to the rest of these posts given the wide range of people I'll talk about. But hopefully the examples of my colleagues' reactions give you a good indication of my situation at work.

Saturday, 11 May 2013

Coming Out to...the Sensible Friend

My Thoughts

I first met her at college in Bangladesh. She's one of a great group of friends I made back home, the real close kind I never thought I'd make so many of. We've always gotten on really well. We're wired the same way, with our to-do lists, control-freak tendencies and drive for perfectionism! In college, she was the nice, smart girl who was out to do good in the world, and had goals that I really respected. But she went to university in the US: the distance and our new lives caused us not to grow apart, but just to generally grow while we were away from each other. A lot has happened to both of us while we've been away for our degrees, and we may never have shared these stories if I hadn't decided to come out to her.

Sunday, 17 February 2013

Shahbag: Blog on Hold

The Shahbag protests in Dhaka, Bangladesh have been the biggest the country has seen in decades

The blog will be on hold while I dedicate my spare time and Twitter account to the Shahbag protests. If you're unsure of what the Shahbag protests are about, read this article by Tahmima Anam. There is a lot information and misinformation out there. In a nutshell, Bangladesh has finally put on trial Muslim fundamentalist war criminals. These criminals collaborated with Pakistan during our 1971 War of Independence to rape, torture and commit genocide. Their actions resulted in a death toll of three million and rape victims numbering around two hundred thousand. A tribunal recently sentenced one of these war criminals to life in prison. The tribunal has drawn criticism for its methodology (some of it fair),  as well as fallen victim to fundamentalist propaganda (not so fair). Life in prison in Bangladesh can actually mean a very short sentence due to corruption and changing governments. People want a more final solution, and as such are demanding the death sentence. While I am reluctant to encourage the application of death sentences, I do believe it's a better option than letting these criminals roam free again in a few years. 

I will only say one thing pertaining to sexuality in this post. It's rather obvious from my Twitter account that I am bisexual and write about LGBTQ issues. That, as of yet, has not attracted any hostility from anyone I've been interacting with online about Shahbag. I find this fact heartening.

I hope the next time I post Bangladesh will have dealt with the 1971 war criminals and their Islamist-fundamentalist agenda.

Sunday, 3 February 2013

Coming Out to...the Best Friend

My Thoughts

We were introduced by our parents, and as happens with all such introductions, it was awkward and we didn't really get on. Fast forward eight years however, and I can't think of another person who understands me quite like she does. We've had very similar lives - Muslim Bangladeshi parents, the back and forth between home and the other homes, the perennially dynamic existence. 

It didn't take me long to figure out that she wouldn't have a problem with my sexuality, whatever it turned out to be. When we were younger, she'd bring up random bi or gay guys she was friends with. I used to wonder if this was a hint, now I'm sure it was! Occasionally she'd actually ask me if I was straight, and justify her questions by saying I didn't act like most straight guys. But just sometimes, this would also be accompanied by some light-hearted teasing. This was without malice of course, but at the time it was enough for me to clamp up completely about my sexuality.

Sunday, 20 January 2013

Coming Out to...

It's been eight long months since I wrote my first (not really serious) post on the blog, and I haven't actually gotten to the meat of what I wanted to say! I only started writing the Coming to Terms With My Bisexuality posts to provide some context to what I actually wanted to talk about: my experiences. But a quick glance below will show that as of yet I'm still translating the last of those posts to Bangla. The process of writing those posts has been to an extent cathartic, yes, but the long delays have mostly been due to me severely underestimating how hard it is to actually write!

My original intention with this blog was to write about people's reactions to my sexuality. Over the next few posts, I will be addressing that intention extensively. I'm going to start by writing about coming out to my close friends, and move forwards from there. I actually have two finished draft posts sitting in my dashboard right now. I am holding off on posting them though because my friends have agreed to write about their own reactions to me coming out. I want to post both their perspective and mine in tandem to give everyone a fuller picture of the situation, and I want to continue doing this for everyone I write about. 

Most of my close friends, some family and even a few colleagues know of my bisexuality by now. Even though I'm not going to write about each and every one of them, I expect this series of posts to go on for quite a while. Unfortunately, as the subject matter of my writing gets more complex, my ability to self-translate to Bangla diminishes. You'll already have seen several opinion pieces which are in English only. I will ask my Bangladeshi friends to write up their own posts in English and Bangla, but beyond that I'm sad to say Bangla posts from now on will be sporadic at best unless I can find someone to help me translate.

I hope, however, that the next series of posts will give everyone a glimpse into situations that I haven't come across as being well documented over the Internet.

Sunday, 6 January 2013

আমার নিজের উভকামিতা বোঝা, ৩য় অংশ

আমার নিজের উভকামিতা গ্রহণ করতে পারায় আমার মতে আমার জীবন আগের চেয়ে সম্পূর্ণ  হয়ে উঠেছে। কিন্তু আমার এ পর্যায় পৌছাতে দীর্ঘ ৮ বছর সময় লেগেছে। 

আমার নিজের যৌনতা কে স্বীকৃতি দেয়া আমি প্রথম শুরু করি ইংল্যাণ্ডে আসার পর। ইংল্যাণ্ডের হাই স্পিড ইন্টারনেট আবিষ্কার করার পর আমার মনে হতে থাকে পৃথিবীর সব তথ্যই যেন আমার হাতের মুঠোয়। আমি ইন্টারনেটের মধ্যমে আবারও ফরাসী শেখা শুরু করি, লিনাক্স নিয়ে গবেষণা করা শুরু করি। সময়ের সাথে আমি সমকামী অধিকার, সমতা এবং এ সব নিয়ে যে আলোচনা চলে ইন্টারনেটে তা খুঁজে পাই। সুস্থ, সাবলীল রোমান্টিক সমকামী সম্পর্কের কথা এ প্রথম আমি জানতে পারি। এ প্রথম আমার সামনে সমকামী সম্পর্ক ভাল হিশেবে কেউ তুলে ধরে।

আমার জীবনের অনান্য অংশ এ সময় ভালোই চলছিল। আমি এক সাথে আমার পড়াশোনা, বন্ধু-বান্ধব দের সাথে মেলামেশা করা এমন কি কয়েক ঘন্টার জন্য একটা ছোট-খাটো চাকরিও করছিলাম। আমার যৌনতা আমি তখনো গোপন করে রেখেছিলাম, কিন্তু এটা তখন পুরপরি অভ্যেস হয়ে গেছিলো। সব বাস্ততার মধ্যে আমি আমার যৌনতা নিয়ে খুব একটা চিন্তা ভাবনাও করতাম না। কিন্তু মাঝে মাঝে রাতে একা আমি ভাবতাম আমার জীবনে কি কি সম্ভব। চিন্তা করতাম আমি নিজের পায়ে দাড়ানোর পর সবাই কে ছেড়ে, চেনা-জানা মানুষেদের থেকে দুরে গিয়ে কোথাও আমার নিজের যৌনতা নিয়ে নিজের মতন থাকব নাকি। যদিও ইংল্যান্ডে আসার পর আমি অনেকের থেকে দুরে ছিলাম, আমার ইউনিভার্সিটি জীবনের নতুনতার কারণে এসব গবেষণা করাটা অতটা তখন দরকারী মনে হয়নি। তার অপর আমার এক্স-গার্লফ্রেন্ডের সাথে পরিচয় হওয়ার পর আমার উভকামিতা নিয়ে আম্মি চিন্তা ভাবনা আরও কম করা শুরু করি। আমার এক্স-গার্লফ্রেন্ডের সাথে আমার সম্পর্ক চলে ঠিক ভার্সিটির ফাইনাল ইআর পর্যন্ত। আমাদের সম্পর্ক শেষ না ওয়া পর্যন্ত আমি তাকে আমার উভকামিতা লুকিয়ে রাখি, এবং এ নিয়ে আমি এখনো লজ্জিত। 

তবে আমাদের সম্পর্ক চলাকালীন আমি মনে করেছিলাম যে আমি সারা জীবন আমার উভকামিতা লুকিয়ে রাখতে পারব। আমার নিজের কাছে যুক্তি ছিল যে যেহেতু আমি একজন মেয়ের সাথে এভাবে একটা পরিতৃপ্ত সম্পর্কে জড়াতে পেরেছি, তার মানে আমার ছেলেদের প্রতি আকর্ষণ নিয়ে আর চিন্তা করতে হবে না। কিন্তু আমাদের সম্পর্ক এক পর্যায় ভেঙ্গে যায়, এবং আমি একটা নতুন শহরে চলে যাই তিন মাসের ইন্টার্নশীপের জন্য। একা এই নতুন জাগায় আমি সময় পাই নিজেকে নিয়ে একটু চিন্তা-ভাবনা করার। আমি এরপর ফেরত যাই ইউনিভার্সিটিতে আমার নিজের উভকামিতার সাথে মুখোমুখি হবার সিধান্ত নিয়ে। কেউ যদি এখানে যৌনতার ইসলামী ব্যাখা বা অনুমোদন খুঁজে থাকেন, তাদের কাছে আমি দুক্ষ প্রকাশ করছি - এ পোস্টে আমি সেটা দিতে পারছি না। আমার নিজেকে গ্রহণ করাটা পুরোপুরি ধার্ক্মিক ব্যাপার ছিল না। এটা লিখে বোঝানো বেশ কঠিন ব্যাপার, তাও আবার বাংলায় লেখা আমার জন্য আরো কঠিন। আমি আমার মানসিক অবস্থা বিবেচনা করে বুঝি যে এত বড় একটা জিনিস এভাবে লুকিয়ে, চেপে রাখা মানসিক স্বাস্থের জন্য ভালো না। এত বছর ধরে আমার উভকামিতা নিয়ে বেচে থেকে আমি বুঝি যে এটা আমার মানুষ হিসেবে গঠনের একটি অংশ, এবং সময়ের সাথে এটা পাল্টাবে না। হ্যা, আমি ছেলদের প্রতি আমার আকর্ষণ লুকিয়ে শুধু মেয়েদের উপর মনোযোগ দিতে পারি, কিন্তু তাই বলে আমার ছেলেদের প্রতি আকর্ষণ চলে যাবে না। একই সাথে আমি এটাও এতদিন বুঝতে পারি যে আমার উভকামিতার কারণে যে আমি সবার মতন সামাজিক কর্তব্য পালন করতে পারব না তা না, এবং আমি যে অন্য কাউকে ক্ষতি করছি তাও না। আমি বেশ দৃঢ় ভাবে নিজেকে বলি যে আমার এই রখম হওয়াটা কোন খারাপ জিনিস না, এবং নিজেকে গ্রহণ করার সিধান্ত নিয়ার পর আমার জীবনটা মনে মনে অন্থত অনেকটা সহজ হয়ে ওঠে। 

এই উপলব্ধির পর আমার অনেকটা মানসিক শান্তি আসে এবং দৈনন্দিন জীবন খানিকটা সহজ হয়ে ওঠে। এমনকি আমার মনে হয় আমি অনেক দিন পর আমার নিজের জীবন ঠিক মতন উপভোগ করতে পারছি, এবং আল্লাহর সাথে আমার সম্পর্ক আরো আন্তরিক হয়ে ওঠে আমার পক্ষ থেকে। আমি ধীরে ধীরে ইন্টার্নশীপএ দেখা হওয়া কিছু মানুষকে বলা শুরু করি যে আমি উভকামী। তারা কোন খারাপ প্রতিক্রিয়া না দেখানো তে আমার আত্মবিশ্বাস বারে। আমি আমার কাছের বন্ধুদের বলার পরিকল্পনা করি, বিশেষ করে যারা আমার মতে খবরটা খারাপ চোখে দেখবে না। আমি যৌনতার উপর ইসলামের বিভিন্ন মতামত খুঁজে বের করার চেষ্টা, ভালো ও খারাপ দুটোই যাতে আমি নিজে আমার ধার্মিক পরিস্থিতি মূল্যায়ন করতে পারি। মানুষজন হজরত লুতের কথা বলে অনেক, এবং আমি খুব একটা অবাক হয়েনি যে সমকামিতার প্রতি মানুষের খোব কতটা নিজেদের মতন অর্থ বের করে নেয়ার প্রতি নির্ভরশীল। আমি এর সাথে সমকামীতা সমর্থ করা অনেক তথ্যও খুঁজে পায়, এবং এসব আমার লিংক ও অনান্য তথ্য পেজ এ লিখে রাখা আছে। আমি ইউনিভার্সিটিতে একটা কাউন্সেলিং গ্রুপ খুঁজে বের করে সেটাতে যোগ দেই - আমার মতন আরো মানুষের সাথে যোগাযোগ করে তাদের অভিজ্ঞতা থেকে শেখার আহ্সায়।

সেই দিন থেকে আমার জীবন মোটামোটি ভালোই কাটছে। আমার বেশির ভাগ বন্ধু-বান্ধব এবং কিছু পরিবারের সদস্য জানে আমার উভমাকিতার ব্যাপারে। আমি এখন তাদের ব্যাপারে লিখতে চাই, এবং এটাই আমার শেষ এই ধরনের পোস্ট। জানি অনেক দেরিতে শেষ করলাম!